Caza científicos descuidados. Está encontrando muchas presas.

¿Terminaste de cazar científicos por hoy?

No tuve tiempo hoy. Pero si pasara un par de horas leyendo artículos, probablemente escribiría cuatro o cinco comentarios sobre errores en artículos científicos. No es difícil encontrar estos problemas y no es difícil encontrarlos en cualquier institución. Todos ellos están disponibles para encontrarlos, si alguien quiere leer la literatura científica.

¿Qué te motiva a tomarte el tiempo para hacer esto?

No soy un anti-vacunas, no soy un excéntrico teórico de la conspiración ni nada por el estilo. Yo también soy científico y me importa que la ciencia sea correcta.

Te centras en parte en imágenes que han sido mal etiquetadas o utilizadas dos veces en un documento, pero como evidencia de cosas diferentes, cortadas y pegadas perezosamente de un lugar a otro. ¿Existe una manera fácil de saber que una imagen está incorrecta?

Basta con mirar la imagen y leer las etiquetas. Por ejemplo, si observa una imagen microscópica de células, verá la posición, ubicación, orientación y forma de las células. Y si miras otra imagen de células y todas están en la misma posición, con la misma forma y orientación, entonces sabes que es la misma imagen, ¿verdad? No es un proceso complicado.

También identificó errores en los Western Blots. ¿Que son esos?

Este es un tipo de experimento científico utilizado para identificar y cuantificar proteínas específicas. Las imágenes son importantes en muchos artículos científicos. Aparecen grises sobre el fondo y tienen bandas negras. Cuando los miras de cerca, normalmente puedes saber si se trata de un trabajo de copiar y pegar o no. Estas cosas no siempre son obvias para las personas que no ven mucho Western Blots.

Pasemos a Dana-Farber. Después de encontrar errores en numerosos artículos de sus investigadores, ¿qué inferencia saca sobre los métodos científicos de esa preeminente institución?

Es importante recordar que los investigadores de Dana-Farber publican muchos artículos. Pero los errores siguen siendo muchos y se han producido durante un largo período de tiempo. Esto me dice que durante mucho tiempo la gente no ha prestado suficiente atención a entender bien los conceptos básicos. ¿Cuántos errores descuidados se sienten cómodas cometiendo las mejores instituciones? Probablemente no sean muchos. Creo que la mayoría de la gente espera que los científicos de Harvard no cometan errores de copiar y pegar con frecuencia.