Cruise afirma que la hostilidad hacia los reguladores llevó a la suspensión de sus vehículos autónomos

Cruise, la filial de automóviles sin conductor de General Motors, dijo en un informe el jueves que un enfoque contradictorio adoptado por sus altos ejecutivos hacia los reguladores condujo a una cascada de eventos que terminaron en una suspensión a nivel nacional de la flota de Cruise.

El informe de aproximadamente 100 páginas fue compilado por una firma de abogados que Cruise contrató para investigar si sus ejecutivos engañaron a los reguladores de California sobre un accidente ocurrido en octubre en San Francisco en el que un vehículo de Cruise arrastró a una mujer 20 pies. La investigación encontró que, si bien los administradores no habían engañado intencionalmente a los funcionarios estatales, no habían explicado detalles clave del incidente.

En reuniones con los reguladores, los ejecutivos dejaron que un video del accidente “hablara por sí solo” en lugar de explicar completamente cómo uno de sus vehículos hirió gravemente al peatón. Según el informe, escrito por el bufete de abogados Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan, los ejecutivos se centraron posteriormente en proteger la reputación de Cruise en lugar de proporcionar un relato completo del incidente al público y a los medios.

La compañía dijo que el Departamento de Justicia y la Comisión de Bolsa y Valores están investigando el accidente, al igual que las agencias estatales y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras.

El informe es fundamental para los esfuerzos de Cruise por recuperar la confianza del público y posiblemente reiniciar su negocio. Cruise ha estado cerrado en gran medida desde octubre, cuando el Departamento de Vehículos Motorizados de California suspendió su licencia para operar porque sus vehículos no eran seguros. Respondió retirando sus autos sin conductor de las carreteras de todo el país, despidiendo a una cuarta parte de su personal y reemplazando a Kyle Vogt, su cofundador y director ejecutivo, quien renunció en noviembre, con nuevos líderes.

Cruise no nombró a Vogt en una publicación de blog que resumía la reseña de la firma de abogados. Vogt declinó hacer comentarios.

El resumen del informe contenía una larga lista de razones por las que los reguladores acusaron a Cruise de engañarlos. El bufete de abogados descubrió que un ingeniero que había proporcionado un vídeo del accidente a los reguladores tenía una mala conexión a Internet que impedía a las autoridades ver una versión completa y clara del vídeo. Algunos altos ejecutivos de Cruise tampoco conocían los detalles del incidente antes de una reunión con funcionarios estatales.

El mes pasado, Cruise despidió a nueve personas, incluida la mayoría de las que se encontraron con el DMV. Luego se fue su vicepresidente de comunicaciones. Eliminó alrededor de 900 de 3.800 puestos, en su mayoría roles corporativos y de ventas que eran menos importantes después de que se suspendieron sus operaciones.

Cruise espera que la investigación ayude a reparar su reputación y allane el camino para reiniciar su negocio de conducción autónoma. Él cree que su problema fue el resultado de un equipo directivo que hizo de la construcción rápida de un negocio una prioridad sobre la seguridad de sus operaciones.

Cruise proporcionará el informe al DMV y a la Comisión de Servicios Públicos de California, que autoriza los programas de vehículos sin conductor en el estado. Dijo que también lo pondría a disposición del público.

El informe será examinado detenidamente por todos aquellos interesados ​​en el futuro de los coches sin conductor. Los problemas de Cruise han despertado preocupación entre las empresas automotrices y de tecnología que han invertido miles de millones en el desarrollo de la tecnología. También ha amplificado las preocupaciones de seguridad de los reguladores y de las personas preocupadas por los riesgos creados cuando los robots salen a las calles.

En ausencia de Cruise, Waymo, fundada por Google, se ha convertido en la única empresa de vehículos autónomos que ofrece viajes en taxi en San Francisco. Aunque la flota de Waymo de unos 250 automóviles ha tenido pocos accidentes graves, la ciudad de San Francisco demandó al estado de California el mes pasado por permitir que los vehículos Waymo y Cruise operaran sin regulaciones más estrictas.

«Sabemos que nuestra licencia para operar debe ser obtenida y, en última instancia, otorgada por los reguladores y las comunidades a las que servimos», dijo Cruise en su blog. «Estamos centrados en hacer avanzar nuestra tecnología y recuperar la confianza del público».

Cruise es la última empresa de tecnología en recurrir a un bufete de abogados para revisar su negocio. Uber contrató al ex fiscal general Eric H. Holder para investigar cuestiones de acoso sexual y irregularidades durante la gestión del cofundador Travis Kalanick.

La forma en que Cruise respondió al incidente del 2 de octubre avivó las preocupaciones de los reguladores sobre el incidente en sí. Otro automóvil atropelló a la mujer en una intersección de San Francisco y la arrojó en el camino de uno de los vehículos de Cruise. El auto de Cruise se detuvo y luego avanzó 20 pies, arrastrando a la mujer mientras se acercaba a la acera.

El informe afirma que aunque el equipo directivo y el personal de Cruise no intentaron engañar ni engañar a los reguladores durante reuniones clave con varios funcionarios gubernamentales el día después del accidente, no explicaron que un problema técnico había provocado el arrastre del coche por la carretera. peatón después de ser atropellado.

En lugar de compartir con el DMV un video completo tomado del vehículo de Cruise en el accidente, dijeron funcionarios estatales, Cruise compartió una versión abreviada que terminó con el auto deteniéndose. Omitió las imágenes del auto arrastrando a la mujer. El DMV dijo que se enteró del video completo a través de otra agencia.

El informe encargado por Cruise afirma que la compañía había compartido el vídeo con algunos reguladores, pero que cuando un empleado mostró el vídeo durante las reuniones del 3 de octubre, «problemas de transmisión» impidieron o impidieron a los reguladores ver que el coche había arrastrado al peatón.

«Podrían haber sobrevivido si hubieran sido honestos, pero adoptaron un enfoque diferente y terminaron destruyendo su reputación», afirmó Matthew Wansley, profesor de la Facultad de Derecho Cardozo de Nueva York, especializado en tecnologías automotrices emergentes. “Para recuperarse, tuvieron que someterse a una autopsia completamente transparente de lo sucedido”.

GM, que compró Cruise en 2016 por 1.000 millones de dólares, ha asumido el cargo de liderar la empresa. Nombró a su asesor general, Craig Glidden, presidente de Cruise y le encargó supervisar la investigación y ayudar a evaluar cómo debería proceder la empresa. Glidden está tratando de cambiar la cultura de la empresa para poner más énfasis en la seguridad y la transparencia con los reguladores y el público.

Entre los cambios que la compañía planea hacer está revisar la forma en que calcula la seguridad de sus vehículos, dijo una persona familiarizada con el informe. Anteriormente, Cruise se centraba en acumular el mayor número posible de kilómetros sin accidentes para poder demostrar que sus coches sin conductor son más seguros que los conducidos por personas. La empresa está en el proceso de definir un nuevo enfoque.

Incluso antes del accidente del 2 de octubre, los autos de Cruise estaban en los titulares por otros problemas, incluida una colisión con un camión de bomberos y un accidente en el que uno de sus autos chocó contra concreto húmedo y quedó atascado.