Starbucks despide trabajadores en Medio Oriente en medio de boicots relacionados con Gaza

Los operadores de franquicias de Starbucks en Medio Oriente y el Sudeste Asiático están perdiendo importantes negocios debido a los boicots relacionados con la guerra entre Israel y Hamás, y al menos uno de ellos ha comenzado a despedir empleados.

Alshaya Group, un operador de franquicia con sede en Kuwait que posee los derechos para operar Starbucks en Medio Oriente, confirmó el martes que planea eliminar 2.000 puestos de trabajo en toda la región “debido a las condiciones comerciales continuamente desafiantes durante los últimos seis meses. «

El Grupo Alshaya, que opera más de 1.900 tiendas Starbucks en Medio Oriente y África del Norte y emplea a 19.000 trabajadores, dijo en un comunicado que brindaría a los empleados afectados y a sus familias «el apoyo que necesitan».

Los recortes se sumaron al drama que se estaba desarrollando en Estados Unidos, donde la gerencia de Starbucks y un sindicato de trabajadores de Starbucks se demandaron mutuamente después de que el sindicato expresara solidaridad con los palestinos.

Starbucks se vio obligada a desviar las percepciones de que la empresa apoyaba e incluso financiaba al gobierno y al ejército israelíes. En octubre emitió una extensa declaración describiendo las afirmaciones como falsas, pero eso no enfrió los llamados a un boicot en numerosas regiones.

Los boicots también perjudicaron las ventas de las franquicias de Starbucks en Malasia, un país de mayoría musulmana. Berjaya Food Berhad, una firma de inversión con sede en Malasia que desarrolla y opera cadenas de restaurantes y cafeterías en todo el sudeste asiático, informó el mes pasado una caída del 38% en las ventas trimestrales a medida que los consumidores se alejaron de sus 400 tiendas Starbucks. Las acciones de la empresa han caído más del 20% desde principios de octubre.

El fundador de la empresa, Vincent Tan, en una entrevista con periodistas el lunes, hizo un llamamiento a los clientes malasios para que detuvieran el boicot, diciendo que estaba perjudicando principalmente a los malasios.

«Creo que todos los que boicotean Starbucks Malasia deberían saber que es una empresa de propiedad malasia», dijo. “Ni siquiera tenemos un extranjero trabajando en la sede. En las tiendas, entre el 80 y el 85 por ciento de los empleados son musulmanes. Este boicot no beneficia a nadie».

El sitio web de Starbucks en Malasia publicó una entrada de blog en la que afirmaba que la empresa no tenía una agenda política y no utilizaba sus ganancias para financiar operaciones gubernamentales o militares. «Es importante señalar que Starbucks no tiene tiendas en Israel», agrega la publicación, señalando que la compañía se asoció en Israel en 2003. Se publicó una publicación similar en el sitio de Starbucks en Medio Oriente.

En enero, Starbucks recortó su pronóstico de ventas anuales globales debido a que la guerra entre Israel y Hamas afectó el negocio de sus licenciatarios en el Medio Oriente. El director general de la empresa, Laxman Narasimhan, dijo que la empresa había sufrido «un impacto significativo en el tráfico y las ventas en la región» debido a las protestas y boicots. Dijo que los efectos también podrían sentirse en Estados Unidos, “impulsados ​​por percepciones erróneas sobre nuestra posición”.

Los llamamientos de algunas personas para que la empresa adopte una postura sobre la guerra se pueden ver en las redes sociales y cada vez más fuera de las tiendas Starbucks tras el ataque liderado por Hamás contra Israel en octubre. En su declaración de ese momento, Starbucks negó que la empresa o su ex director ejecutivo, Howard Schultz, hubieran proporcionado apoyo financiero a Israel.

Starbucks dijo que continuará haciendo crecer su negocio en Medio Oriente, incluido el trabajo con Alshaya Group en el desarrollo de planes para la región. Pero esos planes parecen estar en duda, al menos por ahora.